25 jaar Disneyland Paris: de pre-historie

Op 12 april 2017 viert Disneyland Parijs haar 25e verjaardag. In deze reeks lees je van dag tot dag hoe elk van die 25 jaren er uit zagen. Om te beginnen: de pre-historie. Wat gebeurde er voor die 12e april 1992?

Tot 1983 moest je voor het bezoeken van een Disney-park naar Amerika: Sinds 1955 was daar het originele Disneyland in Californië, in 1971 kwam daar het Magic Kingdom bij en in 1982 EPCOT, beide in Orlando.

Het zou tot 1983 duren voor er buiten de Verenigde Staten van Amerika een Disney-park opende, dat werd Tokyo Disney. Een doorslaand succes, zij het niet per se voor The Walt Disney Company: zij verdienden namelijk nauwelijks aan het park. Het was gebouwd en uitgebaat door een Japans bedrijf, The Oriental Land Company. Alle winsten, op enkele procenten afdracht aan Amerika voor het gebruik van het intellectuele eigendom na, bleven in Japanse zakken.

Dat moest anders bij een volgende onderneming. Toen Michael Eisner in 1984 de nieuwe CEO van The Walt Disney Company werd pakte hij al snel door met expansie van het sinds het overlijden van Walt Disney zelf enigszins ingedutte bedrijf. Er moest een nieuw resort komen en wel in Europa. Niet minder dan 1200 locaties werden bestudeerd, tot er uiteindelijk twee overbleven: eentje in Spanje (waar nu PortAventura te vinden is) en een groot bietenveld bij Marne-La-Vallee, net buiten Parijs. Ondanks het zachtere klimaat in Spanje viel de keuze op Frankrijk, mede door de gunstige ligging: voor 68 miljoen mensen op 4 uur rijden afstand, en nog eens voor 200 miljoen mensen op twee uur vliegen.

De onderhandelingen begonnen in 1985. Toenmalig president van Frankrijk Francois Mitterand was een groot voorstander van de komst van Disney: de beloofde toename in werkgelegenheid en toerisme klonken hem als muziek in de oren. De condities voor Disney werden dan ook heel gunstig: de Franse overheid zou zorg dragen voor een nieuwe snelweg en een TGV-verbinding naar het nieuwe pretpark.

Uiteindelijk tekenen Michael Eisner en dan premier Jacques Chirac de overeenkomst: de komst van EuroDisney is een feit. De Franse wet verhindert dat Disney volledig eigenaar wordt van het resort, dus komt er een nieuw bedrijf: EuroDisney SCA, voor 39,1 procent in handen van The Walt Disney Company. De overige aandelen zijn deels voor Franse banken, deels voor een beursgang.

In 1988 beginnen de bouwwerkzaamheden dan echt. Maar de eerste donkere wolken pakken zich ook al samen: als Michael Eisner in 1989 het aandeel naar de beurs brengt in Parijs, wordt hij bekogeld met eieren door demonstranten die “Mickey Go Home” scanderen. Wat blijkt: veel Fransen zitten helemaal niet te wachten op Amerikaans entertainment. De term “cultureel Tsjernobyl” valt en zal het park nog jaren blijven achtervolgen.
Niet minder dan 4400 hectare groot is het grondgebied dat EuroDisney onder hoede krijgt. Veel te veel voor alleen een pretpark, maar de vastgoedmarkt in Frankrijk is booming: de verwachting is dat er veel geld verdiend kan worden aan de ontwikkeling van het land met externe partijen.

Ook komen er 7 hotels bij het park en zijn er al snel plannen voor een tweede en uiteindelijk zelfs derde park — dit moest wel een groot succes worden, dat kon niet anders.

Constructiekosten voor het park rezen al snel de pan uit: om de Europese gasten, die al heel wat pracht en praal aan historische architectuur gewend zijn, te verrassen leek niks te gek. Om de kosten te dekken was er nog eens een kapitaalinjectie van 144 miljoen dollar en een lening van 522 miljoen dollar nodig, waardoor er uiteindelijk niet minder dan 60 banken betrokken raakten bij de financiële constructie van het resort. Totale kosten voor de bouw: 5 miljard dollar.

Bezoekers die al vast een kijkje wilden nemen konden vanaf 1990 terecht in het Euro Disney Preview Center, een kleine expositie op het terrein van EuroDisney.

 

In 1991 werd het toen net voltooide kasteel onthuld voor pers en genodigden. In een nog onvoltooid park werden ze getrakteerd op previews van wat er komen zou.

Wat er komen zou: een feestelijke opening op 12 april 1992. Maar daarna ook een heel flinke koppijn…

5 reacties

  1. Hey mannen! Wat een leuk idee zo een dagelijkse lees en kijk serie. Top!

    Dit soort dingen maakt D-log en D-tales zo leuk! Dank jullie wel voor de tijd en liefde die jullie er instoppen!

  2. Dit is echt zalig om heel het verloop te kunnen lezen/zien. Ik kijk al uit naar de updates van het onstaan. Jullie zijn echt goed bezig mannen. Doe zo voort 😉

  3. Wat een leuk idee! Dit wordt elke dag even op jullie website spieken 🙂

  4. Dit gaat echt een top serie op de site worden! Ga zo door!

  5. […] een serie opgezet waarbij elke dag de ontwikkelingen rondom het park worden uitgelicht. In de reeks lees je van dag tot dag hoe elk van die 25 jaren er uit zagen. De fascinatie voor het pretpark zit […]

Laat een reactie achter op RitaAnnuleer reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.